previous next

365. Verbs and phrases which express or imply fear, caution, or danger take μή, lest or that, with the subjunctive if the leading verb is primary, and with the optative if the leading verb is secondary. The subjunctive can also follow secondary tenses to retain the mood in which the object of the fear originally occurred to the mind.

Μή (like Latin ne) denotes fear that something may happen which is not desired; μὴ οὐ (ut = ne non) denotes fear that something may not happen which is desired. E.g.

Φοβοῦμαι μὴ γένηται (vereor ne accidat), I fear that it may happen: φοβοῦμαι μὴ οὐ γένηται (vereor ut accidat), I fear that it may not happen.Δείδω μὴ θήρεσσιν ἕλωρ καὶ κύρμα γένωμαι.Od. v. 473.Δείδω μὴ οὔ τίς τοι ὑπόσχηται τόδε ἔργον.Il. x. 39. (This is the only case of μὴ οὐ in these sentences in Homer. The next that are found are EUR. And. 626, El. 568, Phoen. 263. See 264, above.) “Οὐ φοβῇ μή σ᾽ Ἄργος ἀποκτεῖναι θέλῃ.EUR. Or. 770.Ποῖον ἔθνος οὐ δοκεῖ ὑπερητήσειν φοβούμενον μή τι πάθῃ;XEN. Cyr. i. 6, 10Φροντίζω μὴ κράτιστον μοι σιγᾶν.Id. Mem. iv. 2, 39Φυλαττόμενος μὴ δόξῃ μανθάνειν τι. Ib. iv. 2, 3Δέδοικα μὴ οὐδ᾽ ὅσιον ἀπαγορεύειν.PLAT. Rep. 368B.Τὰ περὶ τῆς ψυχῆς πολλὴν ἀπιστίαν παρέχει τοῖς ἀνθρώποις, μὴ ἐπειδὰν ἀπαλλαγῇ τοῦ σώματος οὐδαμοῦ ἔτι , ἀλλὰ διαφθείρηταί τε καὶ ἀπολλύηται.Plat. Phaed. 70A.Οὐκοῦν νῦν καὶ τοῦτο κίνδυνος, μὴ λάβωσι προστάτας αὑτῶν τινας τούτων,” “there is danger of this, that they may take, etc.” XEN. An. vii. 7, 31Κίνδυνός ἐστι, μὴ μεταβάλωνται καὶ γένωνται μετὰ τῶν πολεμίων.Isoc. xiv. 38.Ὀκνῶ μή μοι Λυσίας ταπεινὸς φανῇPLAT. Phaedr. 257CΕὐλαβοῦ δὲ μὴ φανῇς κακὸς γεγώς.SOPH. Tr. 1129.Οὐδὲν δεινοὶ ἔσονται μὴ βοηθέωσι ταύτῃ.HDT. vii. 235.Ὑποπτεύομεν καὶ ὑμᾶς μὴ οὐ κοινοὶ ἀποβῆτε.THUC. iii. 53.Αἰσχυνόμενος μὴ φορτικῶς σκοπῶμεν.PLAT. Theaet. 183E.Οἱ μῦθοι στρέφουσιν αὑτοῦ τὴν ψυχὴν, μὴ ἀληθεῖς ὦσι,” “torment his soul with fear lest they may prove true (92).Id. Rep. 330 D.

Δείσας μή πώς οἱ ἐρυσαίατο νεκρὸν Ἀχαιοί. Il. v. 298. Ἅζετο γὰρ μὴ Νυκτὶ θοῇ ἀποθύμια ἔρδοι. Il. xiv. 261. Ἐγὼ γὰρ ἥμην ἐκπεπληγμενη φόβῳ, μή μοι τὸ κάλλος ἄλγος ἐξεύροι ποτέ. SOPH. Tr. 24. Ἔδεισαν οἱ Ἕλληνες μὴ προσάγοιεν πρὸς τὸ κέρας καὶ αὐτοὺς κατακόψειαν. XEN. An. i. 10, 9. Οὐκέτι ἐπετίθεντο, δεδοικότες μὴ ἀποτμηθείησαν. Ib. iii. 4, Ib. 29. Ἔδεισαν μὴ λύττα τις ὥσπερ κυσὶν ἡμῖν ἐμπεπτώκοι. Ib. v. 7, Ib. 26. Ὑποπτεύσας μὴ τὴν θυγατέρα λέγοι, ἤρετο, “having suspected that he might mention his daughter.” Id. Cyr. v. 2, Id. Cyr. 9. Ἠθύμησάν τινες, ἐννοούμενοι μὴ τὰ ἐπιτήδεια οὐκ ἔχοιεν ὁπόθεν λαμβάνοιεν. Id. An. iii. 5, Id. An. 3. Οὐδεὶς γὰρ κίνδυνος ἐδόκει εἶναι μή τις ἄνω πορευομένων ἐκ τοῦ ὄπισθεν ἐπίσποιτο. Ib. iv. 1, Ib. 6.

Οἱ Φωκαιέες τὰς νήσους οὐκ ἐβούλοντο πωλέειν, δειμαίνοντες μὴ ἐμπόριον γένωνται. HDT. i. 165. Τῷ γὰρ δεδιέναι μὴ λόγοις ἥσσους ὦσι, τολμηρῶς πρὸς τὰ ἔργα ἐχώρουν. THUC. iii. 83. Περιδεὴς γενόμενος μὴ ἐπιπλεύσωσιν αἱ νῆες. Id. iii. 80. Ἔδεισα μὴ Τροίαν ἀθροίσῃ καὶ ξυνοικίσῃ πάλιν. EUR. Hec. 1138. Οἱ θεώμενοι ἐφοβοῦντο μή τι πάθῃ. Symp. ii. 11. Δῆλος ἦν πᾶσιν (Κῦρος) ὅτι ὑπερεφοβεῖτο μή οἱ πάππος ἀποθάνῃ. Cyr. i. 4, Cyr. 2.

For the present subjunctive in these sentences denoting what may hereafter prove to be an object of fear, see 92.

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 United States License.

An XML version of this text is available for download, with the additional restriction that you offer Perseus any modifications you make. Perseus provides credit for all accepted changes, storing new additions in a versioning system.

hide Display Preferences
Greek Display:
Arabic Display:
View by Default:
Browse Bar: